So nutzen Sie Ihre Stärken für Spitzenleistungen

Wenn Sie fast jeden Unternehmensleiter fragen, wie er Mitarbeiter am effektivsten entwickeln und Teamwork aufbauen kann, werden Sie hören, "die Stärken der Mitarbeiter zu nutzen". Wenn es jedoch um ihre eigene Karriere geht, konzentrieren sich viele Manager immer noch hauptsächlich auf die Stützung von Schwachstellen.

Manchmal liegt dies an wohlmeinenden Kritiken der Vorgesetzten. In anderen Fällen versuchen Manager, die Karriereleiter nach oben zu schieben, denen nachzuahmen, die zuvor gegangen sind.

Während alle Manager ihre Kommunikations- und Mitarbeiterfähigkeiten verbessern müssen, ist es einfach, diese Fähigkeiten zu erlernen und Wissen hinzuzufügen. Es ist schwieriger, die eigenen Stärken zu erkennen, zu entwickeln und bewusst zu nutzen.

Viele Programme helfen dem ehrgeizigen Manager, die Leistung zu verbessern. Eine Überprüfung der typischen Geschäftspraktiken weist jedoch auf einen häufigen Irrtum hin. Ob in individuellen Entwicklungsplänen, Leistungsüberprüfungen oder 360 Bewertungen – die Bemühungen, Menschen dabei zu helfen, sich zum Besseren zu verändern, konzentrieren sich häufig mehr auf Schwächen als auf Stärken.

Seit unseren frühesten Jahren sind wir darauf programmiert zu glauben, dass unser größtes Wachstumspotenzial in unseren Bereichen mit dem größten Mangel liegt. Denk darüber nach. Wenn Ihr Kind ein A in Englisch und ein C in Mathematik erhalten würde, wo würden Sie den größten Teil Ihrer Aufmerksamkeit konzentrieren?

Das ist nicht unbedingt falsch. Tatsächlich kann und muss jeder eine Grundkompetenz in mehreren wichtigen Bereichen entwickeln. Das Problem ist, dass diese Philosophie den Fokus auf Schwäche lange nach Erreichen der Grundkompetenz aufrechterhalten kann.

Sozialpsychologen haben festgestellt, dass die Konzentration auf Stärken zu höherer Leistung, höherer Produktivität und höherer Zufriedenheit führt. In der Tat kann die Verbesserung Ihrer Fähigkeiten auf ihr größtes Potenzial Ihre Schwächen im Wesentlichen irrelevant machen.

Das heutige Geschäftsumfeld bietet viel mehr Aufstiegschancen als je zuvor. Um diese Möglichkeiten nutzen zu können, müssen Sie Ihre Kompetenzbereiche erkennen, daran arbeiten, diese optimal zu nutzen, und dann Ihre Stärken auf die richtige Herausforderung und die richtige Rolle abstimmen.

Folgen Sie dem Beispiel leistungsstarker Organisationen, um Ihre Effektivität zu maximieren. Die erfolgreichsten Unternehmen identifizieren ihre Kernkompetenzen und arbeiten dann daran, diese zu entwickeln, um ihr Potenzial zu maximieren. Funktionen, die das Unternehmen weniger gut ausführt, werden ausgelagert, Märkte, die nicht zu den Kernkompetenzen passen, werden aufgegeben und Geschäftsbereiche, die nicht zu den Stärken des Unternehmens beitragen oder dessen Zweck vorantreiben, werden verkauft oder ausgegliedert.

Um das nächste Leistungsniveau zu erreichen, müssen Sie Ihre Kernkompetenzen – Ihre Stärken – identifizieren und verbessern, anstatt zu versuchen, jede Schwäche zu beheben. Delegieren Sie jede mögliche Aktivität, die nicht zu Ihren Stärken passt, und kümmern Sie sich nur um Schwachstellen, die dem, was Sie am besten können, im Wege stehen.

Bestimmen Sie zuerst Ihre Stärken

Während es scheint, dass die meisten von uns sich ihrer Stärken bewusst sein sollten, verwechseln wir Stärken – was wir gut können – oft mit Eigenschaften (unseren Persönlichkeitsmerkmalen) oder Arbeitsgewohnheiten (den Bedingungen, unter denen wir arbeiten). Viele von uns halten ihre Stärken auch für selbstverständlich. Wenn wir das tun, was uns absolut natürlich und logisch erscheint, erkennen wir nicht, dass wir tatsächlich Ergebnisse erzielen, die weit über den Erwartungen anderer liegen.

Der Harvard-Psychologe und Pionier der Multiple-Intelligence-Theorie, Dr. Howard Gardner, weist darauf hin, dass Menschen viel mehr Bereiche der Intelligenz – oder die Fähigkeit, nützliche Ergebnisse zu erzielen – haben als bisher angenommen. Wo traditionelle I.Q. Beim Testen der sprachlichen und mathematischen Fähigkeiten wissen wir jetzt, dass andere Fähigkeiten wie die zwischenmenschliche Intelligenz – die Fähigkeit, andere gut zu verstehen und sich auf sie zu beziehen – und die räumliche Intelligenz – die Fähigkeit, in mehreren Dimensionen zu erstellen oder zu planen – einen signifikanten Wert haben können.

Wie bestimmen Sie Ihre größten Stärken?

Eine Möglichkeit besteht darin, Ihre eigene vergangene und gegenwärtige Leistung zu untersuchen und zu versuchen, ein Muster für erfolgreiches Verhalten zu erkennen. Was fällt Ihnen leicht, das für andere möglicherweise schwieriger ist – einen harten Vertrag aushandeln, Finanzdaten analysieren, eine Werbestrategie erstellen, ein Team führen?

Oder Sie können eine Feedback-Analyse verwenden, wie sie von Management-Guru Peter Drucker in seinem Buch Management Challenges for the 21st Century beschrieben wurde. Wenn Sie eine Schlüsselaktivität ausführen oder eine wichtige Entscheidung treffen, schreiben Sie Ihre Erwartungen auf. Überprüfen Sie dann einige Monate später Ihre Erwartungen und die tatsächlich erzielten Ergebnisse.

Kollegen, Familienmitglieder und Freunde können auch als Ressourcen dienen, um Ihre Stärken zu bestimmen. In der Januar-Ausgabe 2005 des Harvard Business Review schlagen die Managementprofessoren Laura Roberts und Gretchen Spreitzer und ihre Kollegen eine Reflected Best Self Exercise vor, in der Sie aktiv Feedback von denen einholen, die Sie gut kennen. Entscheidend für diese Übung ist jedoch, dass sich das Feedback auf die Beschreibung der spezifischen Bereiche konzentriert, in denen Sie sich hervorgetan haben – nicht auf die Bereiche, in denen Sie mehr Arbeit benötigen könnten.

Passen Sie Ihre Stärken an Ihre Aufgaben an

Sobald Sie Ihre Stärken kennen, müssen Sie herausfinden, wie Sie sie am besten nutzen können. Früher haben Organisationen die Karrieren ihrer Mitarbeiter verwaltet, heute gehört diese Verpflichtung jedem von uns. Sie haben die Verantwortung, sich selbst zu kennen und zu bestimmen, wo und wie Sie am besten abschneiden würden.

Oft besteht der Unterschied zwischen Erfolg und Misserfolg nicht darin, zusätzliche Fähigkeiten zu erlernen, sondern herauszufinden, wie Sie sich angesichts Ihrer Stärken an die Anforderungen Ihrer spezifischen Position anpassen können.

Dies ist besonders wichtig, wenn sich die Art Ihres Jobs ändert. Jack war ein Star Sales Manager für ein Unternehmen für Bildungsprodukte. Seine Fähigkeit, starke Verbindungen zu seinem Team aufzubauen und seine Mitarbeiter zu entwickeln, führte zu einem geringeren Umsatz und einer deutlichen Umsatzsteigerung.

Jack arbeitete auch gut mit seinen Kollegen zusammen und leitete Brainstorming-Sitzungen, die zu einem neuen integrierten Produkt- und Serviceangebot führten – mit erheblichen Gewinnspannen für das Unternehmen. Jacks Fähigkeiten sowohl im Büro als auch vor Ort erregten die Aufmerksamkeit von Führungskräften des Unternehmens, die ihn als natürlichen Anführer betrachteten. Als sich die Gelegenheit für einen bedeutenden beruflichen Aufstieg bot, sprang Jack darauf ein.

Jack hatte den Vorteil, in die Fußstapfen von Ellen zu treten, einer bewunderten Veteranin. Im Gegensatz zu Jack war Ellen durch die Reihen der Finanzen aufgestiegen. Sie verbrachte drei Wochen damit, Jack beim Übergang in die neue Position zu helfen, bevor sie die Operationen in Europa leitete.

Doch einige Monate nach seinem neuen Job als Regionalmanager wurde Jack immer frustrierter mit seiner Arbeit. Seine Produktivität war gesunken und sein früheres Gefühl, jeden Morgen zur Arbeit zu gehen, war verschwunden.

Als wir mit Jack zusammenarbeiteten, stellten wir fest, dass seine Stärken größtenteils zwischenmenschlich und kreativ waren. Er glänzte, als er mit seinem Team arbeitete, Präsentationen hielt und seine direkten Berichte trainierte. Aber der größte Teil seiner Arbeit umfasste jetzt schriftliche Berichte, formelle Strategiesitzungen und Routine-Management-Aufgaben, die wenig mit Jacks größten Kompetenzen zu tun hatten.

Nachdem Jack seine Stärken herausgearbeitet hatte, begann er damit, seinen Job so zu gestalten, dass er besser zu seinem passt

Fähigkeiten. Er verbrachte mehr Zeit vor Ort und besuchte Kunden und Interessenten, um ihre Bedürfnisse aus erster Hand zu verstehen.

Er nutzte seine natürlichen Teambildungs- und kreativen Fähigkeiten in Meetings, in denen Vertreter der Vertriebs- und Produktdesignabteilungen zusammenkamen, um Wege zu finden, um die Kundenbedürfnisse besser zu bedienen. Er fand einen Assistenten, der sich durch das Schreiben von Berichten und das Organisieren von Daten auszeichnete und begann, diese Aufgaben so weit wie möglich zu delegieren.

Mit diesem neuen Fokus auf seine Bereiche mit der größten Kompetenz fühlte Jack eine erneute Zufriedenheit in seiner Arbeit. Seine Produktivität und Leistung verbesserten sich erheblich. Wir alle haben Stärken und Schwächen, und obwohl es viele geben wird, die Sie ermutigen, an Ihren Mängeln zu arbeiten, besteht der Schlüssel zu hoher Leistung darin, nach dem zu suchen, was Sie ungewöhnlich gut machen, und sich dort zu konzentrieren.

Mit dieser Selbsterkenntnis können Sie besser bestimmen, wie Sie am besten dazu beitragen können – sowohl jetzt als auch in der nächsten Phase Ihrer Karriere.

Ihre größten Erfolge werden Sie erzielen, wenn Sie sich in eine Position versetzen, in der Ihre Stärken die Möglichkeit bieten, sich regelmäßig auszudrücken. Und da die Maximierung Ihrer Stärke zur Gewohnheit wird, können Sie Ihren Mitmenschen besser helfen, ihre Fähigkeiten zu maximieren, was zu einer höheren Produktivität und Zufriedenheit für Sie, Ihr Team und Ihr Unternehmen führt.

© 2007 Dr. Robert Karlsberg & Dr. Jane Adler

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